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Athlétisme Canada sélectionne 24 athlètes pour représenter le pays aux Championnats de la NACAC et aux Championnats du monde de cross-country 2019

Geneviève Lalonde et Lucas Bruchet mèneront une des équipes de cross-country les plus compétitives de l’histoire récente

Ottawa – Athlétisme Canada a annoncé aujourd’hui l’identité des 24 athlètes retenus pour représenter le Canada aux Championnats de cross-country de la NACAC 2019, le 16 février à Port of Spain à Trinité-et-Tobago et aux Championnats du monde de cross-country de l’IAAF 2019, le 30 mars à Aarhus au Danemark. Les deux compétitions comprendront des courses masculines et féminines U20 et seniors.

Seulement quatre de ces 24 athlètes canadiens, soit Evan Esselink, Rory Linkletter, Brogan MacDougall et Claire Sumner ont participé aux Championnats de cross-country de la NACAC et aux Championnats du monde de cross-country de l’IAAF en 2017. Le Canada a notamment remporté l’or par équipe dans les deux courses féminines, l’argent chez les hommes dans la catégorie senior et le bronze chez les moins de 20 ans aux Championnats de la NACAC.

L’équipe de 2019, possiblement une des plus fortes de notre histoire, sera menée par la nouvelle championne nationale Geneviève Lalonde et par le triple champion canadien de cross-country, Lucas Bruchet.

« J’ai eu tant de plaisir avec un groupe relevé aux Championnats canadiens et j’ai eu le privilège d’avoir de l’aide tôt dans la course », raconte Lalonde, qui n’avait pas couru d’épreuve de cross-country en presque cinq ans. « Nous avons une équipe phénoménale pour les Championnats de la NACAC et les Mondiaux et si nous avons toutes de belles courses et que nous travaillons ensemble, nous pouvons réaliser quelque chose de spécial. 

« Chaque fois que j’enfile ce maillot, c’est comme si c’était la première fois. C’est comme si je mettais l’uniforme d’une super-héros. Tout d’un coup tu as une responsabilité d’être incroyable et de représenter ton pays avec fierté et honneur », dit-elle à propos de la sensation de faire partie de l’équipe nationale. 

« Après mon absence cet été, j’ai cru que je devais me prouver à moi-même que je pouvais encore rivaliser avec les meilleurs au Canada. Tu ne sais jamais comment le retour à l’entraînement et à la compétition peut se passer après une longue pause. La défense de mon titre a validé tout le travail acharné que j’ai investi dans les derniers mois », raconte Bruchet, un des coureurs de cross-country les plus expérimentés au sein de l’équipe.

« J’ai hâte de courir au Danemark. J’ai l’impression que ce sera un parcours difficile avec beaucoup de boue, comme ce qu’on a vu à Kingston. Je sais que cela m’avantage et je crois avoir l’occasion de réaliser quelque chose de spécial. Je sais que les Africains ont tendance à dominer outrageusement le Top 20, mais je vais me botter le derrière pour tenter de me faufiler au sein de ce groupe et de bien terminer. Il y a quelque chose de magique quand on porte le maillot du Canada sur ses épaules. Rien ne surpasse ce sentiment et j’ai bien hâte de le revivre. »

La tête d’affiche de l’équipe canadienne U20 est MacDougall, qui n’est pas étrangère au cross-country après avoir remporté des titres internationaux individuels et d’équipe à de grandes compétitions, ainsi qu’Evan Burke, le nouveau détenteur du record canadien U18 sur 3000 mètres (8:14.99 réalisé aux Jeux olympiques de la jeunesse 2018).

« Après avoir conclu la saison sur une telle note, il est important de revenir à la réalité aussitôt que possible et de me préparer pour le prochain bloc d’entraînement », raconte MacDougall quand on lui demande ce qui s’annonce pour elle. « Si tout va selon le plan, une médaille individuelle et d’équipe aux Championnats de la NACAC est mon objectif. Quant aux Championnats du monde, je désire améliorer mon résultat de la course de 2017 et de décrocher une médaille par équipe. Un podium n’est pas hors de question et offrira un grand élément de motivation pour les prochains mois. »

Quand on lui demande ce qu’on ressent quand on porte l’uniforme à la feuille d’érable, MacDougall a repris des propos semblables à ceux de Lalonde. « Quand on enfile ce maillot, on se sent invincible, comme une super-héros. J’aime bien performer en équipe. Cette équipe canadienne arrivera en force et nous ne devrions pas être sous-estimées. »

Evan Burke, le plus jeune athlète au sein de l’équipe canadienne a connu une superbe saison 2018 sur la piste qui a conduit à de magnifiques résultats au cross-country (l’or aux championnats de la FASSO et d’Athlétisme Ontario, et une médaille de bronze aux Championnats canadiens dans la catégorie U20. « Physiquement, je profiterai d’une période de repos avant ces deux courses, je me concentrerai sur l’athlétisme en salle pour la vitesse, mais aussi pour équilibrer (ma préparation) avec des distances plus longues pour pouvoir bien faire sur huit kilomètres. Mon entraîneur, Dave Mills est incroyable pour me préparer pour toutes mes courses et il s’assurer que je sois au sommet au bon moment, raconte Burke. Je n’ai jamais pensé pouvoir courir en 8:14 à Buenos Aires après seulement quatre exercices sur la piste et me concentrant principalement sur le cross-country. Je crois vraiment dans mon entraîneur pour m’amener là où je dois être quand viendront ces Championnats. J’approcherai ces courses comme je le fais pour toutes les courses en croyant en moi et en me fiant sur mes entraînements, affronter l’épreuve avec un esprit ouvert et sans limites. »

« Il n’y a pas longtemps cela semblait tellement loin de m’imaginer à représenter le Canada et à courir sur la scène internationale. Maintenant, ce sera ma troisième occasion de le faire et je suis tellement reconnaissant pour chacune d’elle, c’est tellement une expérience incroyable », raconte Burke

L’équipe de 24 membres a été formée sur la base de leur performance aux Championnats canadiens de cross-country 2018, les plus importants de l’histoire canadienne avec plus de 1100 athlètes en action à Kingston, ou dans le cas des hommes et des femmes de la catégorie senior, en réalisant le critère soit un temps moyen du Top 32 mondial durant la période de qualification.

Plus d’informations sur les Championnats de cross-country de la NACAC 2019 se trouvent sur www.athleticsnacac.org, d’autres renseignements à propos des Championnats du monde de cross-country de l’IFAF 2019 se trouvent sur www.iaaf.org.

Équipe nationale de cross-country du Canada 2019 :

U20 féminin

Nom

Lieu de résidence

Entraîneur personnel

Club

Makenna Fitzgerald

Kamloops, C.-B.

Brant Stachel

Physi-KULT

Anne Forsyth

London, ON

Mike McGuire

Speed River Track and Field Club

Brogan MacDougall

Kingston, ON

Steve Boyd

Physi-KULT

Taryn O’Neill

Kelowna, C.-B.

Malindi Elmore

Okanagan Athletics Club

Maggie Smith

Halifax, N.-É.

Rich Lehman

HaliFAST Athletics

Charlotte Wood

Bracebridge, ON

Sean Cleary

Central Ontario Rogues

U20 masculin

Nom

Lieu de résidence

Entraîneur personnel

Club

Evan Burke

London, ON

Dave Mills

London Western Track and Field Club

Andrew Davies

Sarnia, ON

Dave Scarrow

Windsor Legion Track and Field Club

Joshua Desouza

Brampton, ON

Derek Hackshaw

Newmarket Huskies Track Club

Ibrahim Kedir

Toronto, ON

Thomas Peterson

Phoenix Athletics

Nicolas Mota

Newmarket, ON

Derek Hackshaw

Newmarket Huskies Track Club

Maximus Thiessen

Calgary, AB

Doug Lamont

University of Calgary Athletics Club

Senior féminin

Nom

Lieu de résidence

Entraîneur personnel

Club

Katelyn Ayers

Orillia, ON

Dave Scott-Thomas

Speed River Track and Field Club

Geneviève Lalonde

Moncton, N.-B.

Dave Scott-Thomas

Speed River Track and Field Club

Jessica O’Connell

Calgary, AB

Mike Van Tighem

University of Calgary Athletics Club

Andrea Seccafien

Guelph, ON

Nic Bideau

Monarch Athletics

Claire Sumner

Calgary, AB

Steve Boyd

Physi-KULT

Natasha Wodak

North Vancouver, C.-B.

Lynn Kanuka

Prairie Inn Harriers Running Club

Senior masculin

Nom

Lieu de résidence

Entraîneur personnel

Club

Lucas Bruchet

White Rock, C.-B.

Richard Lee

Vancouver Thunderbirds Track & Field Club

Ehab El-Sandali

Toronto, ON

Gary Westgate

Toronto West Athletics Running Club

Evan Esselink

Courtice, ON

Richard Lee

Sans club

Rory Linkletter

Calgary, AB

Ed Eyestone

Sans club

Benjamin Preisner

Milton, ON

Steve Gulley/Taylor Gulley

Sans club

Mike Tate

Heatherton, N.-É.

Dave Scott-Thomas

Speed River Track and Field Club

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