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Les olympiens Gillis, DuChene gagnent les titres nationaux du marathon

Toronto – Les olympiens Eric Gillis, d’Antigonish, N.-É., et Krista DuChene, de Brantford, Ont., ont remporté les titres canadiens lors du Scotiabank Toronto Waterfront Marathon, qui servait aussi de Championnat canadien 2016 du marathon d’Athlétisme Canada. 

Avant la course masculine du championnat canadien, la discussion allait bon train concernant la probabilité qu’Eric Gillis ait l’opportunité d’abaisser le record canadien du marathon de Jerome Drayton.  Malgré des conditions humides et une courte période de récupération depuis les Jeux olympiques de Rio, Gillis était en voie d’établir un record à mi-course, enregistrant un chrono de 64:58. 

« Je me sentais vraiment bien durant la première moitié.  J’étais avec un bon groupe de gars, dont Reid (Coolsaet).  Je suis passé en dessous de 65, ce qui représente un rythme de 2:10, et je sentais que je pouvais définitivement soutenir ce rythme pendant un bon bout de temps.  À environ 25 km, j’ai senti une raideur dans les hanches et un élancement au genou droit.  J’ai essayé de me détendre.  Plus j’essayais de me détendre, plus de ralentissais.  Cela arrive, et c’est malheureux que ce soit ainsi », explique celui qui a terminé dixième lors des Jeux olympiques de Rio. 

Gillis a dû lutter lors de la deuxième moitié du parcours pour être le premier Canadien à franchir la ligne d’arrivée (cinquième globalement) avec un temps de 2:13:43.  « Je voulais participer à cette course quoique soit mon classement à Rio », explique Gillis.  « Ce fut une expérience enrichissante.  Je n’en avais jamais couru deux si près l’un de l’autre.  Je ne me suis pas mis de pression sur moi-même.  L’entraînement allait bien et j’ai essayé d’y aller pour le tout.  La course n’a pas été comme prévu, mais je me suis adapté et je suis ok avec cela. » 

Aussi sur le podium du Championnat canadien, on trouve Kip Kangogo, de Lethbridge, Alb., en deuxième place, et Jeff Costen, de Toronto, Ont., en troisième. 

Un bon groupe de Canadiennes fut rassemblé pour lutter pour le titre national du marathon.  Dayne Pidhoresky, de Vancouver, C.-B., a établi le rythme lors des premiers kilomètres de la course.  Pidhoresky a franchi la mi-parcours en 1:15:12, environ 25 secondes devant le groupe de poursuite.  Mais au cours des étapes suivantes de la course de championnat, Krista DuChene et Rachel Hannah, de Toronto, Ont., l’ont rattrapé et se sont avérée trop forte. 

DuChene fut la première Canadienne à croiser le fil d’arrivée, en 2:33:59 (cinquième globalement).  « Ce fut super difficile », explique l’olympienne de 2016.  « Je savais qu’avec l’humidité annoncée il n’y aurait pas de temps rapides.  Mon expérience m’a valu la victoire aujourd’hui.  Je savais que la compétition était coriace, et je savais, selon mon expérience, que je devais être patiente. » 

Sur les deuxième et troisième marches du podium du Championnat canadien, on retrouve Rachel Hannah et Dayna Pidhoresky, respectivement. 

Championnat canadien du marathon

Hommes – Résultats complets

Or – Eric Gillis, 2:13:42
Argent – Kip Kangogo, 2:22:13
Bronze – Jeff Costen, 2:27:33

Femmes – Résultats complets

Or – Krista DuChene, 2:33:59
Argent – Rachel Hannah, 2:34:34
Bronze – Dayna Pidhoresky, 2:40:38

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